jueves, 30 de agosto de 2012

CARÁCTER SUPERLATIVO




No lo voy a negar, ayer estuve viendo con atención la ceremonia de apertura de los Juegos Paralímpicos, provocándome un particular déja vu londinense. Uno de los momentos más intensos fue la aparición del científico Stephen Hawking en la fiesta de bienvenida e inauguración  del evento universal. Serán  unos días apasionantes para el deporte discapacitado y para los que hemos tenido la suerte de conocer algunos de estos atletas, capaces de superar todo tipo de obstáculos que les ha deparado la vida, serán jornadas excitantes.

En la capital británica estarán 142 deportistas españoles luchando con todas sus fuerzas para conquistar algunos de los metales en juego. Allí veremos en acción a coleccionistas de medallas y títulos como son la abanderada Xavi Torres, Teresa Perales (natación), David Casinos, hermanos Ávila, Rafa Botello (atletismo) o Christian Venge (ciclismo). Ellos son solo  ejemplos de estas impresionantes almas intensamente apasionadas por el deporte que, gracias a su fuerza de voluntad y a su disciplina han podido salvar cualquier tipo de dificultad vivida.

Sin embargo, influenciado por mi enfermedad triatlética, lo que ha despertado mi máximo interés por estos JJPP es que en el próximo ciclo olímpico, que finalizará en la ciudad brasileira de Río de Janeiro, entrarán en acción los paratriatletas. Estos impresionantes deportistas  van siendo cada año más unidades en un grupo comandado por Cristina Azanza. Hace una década, uno de los pioneros, el gran Santos Caballero  (TRI3), arrancó su particular aventura. Ahora, junto a él encontramos a los actuales fenómenos en sus respectivas categorías como el multicampeón Fran Sola (en la foto, TRI1), Ricardo Marín (TRI2), Jairo Ruíz y Toni Franco (TRI4), Míkel Garmendia (TRI5) o Susana Rodríguez (TRI6), entre otros. Todos ellos puros modelos a tener en cuenta de cara a un futuro muy próximo, en el que, poco a poco, van cogiendo protagonismo en la actualidad triatlética. 

Que el paratriatlón esté en el calendario paraolímpico es una magnífica señal de vitalidad y es una noticia muy positiva para el inmenso conglomerado que formamos este maravilloso deporte que tanto amamos. Ellos por su carácter superlativo seguirán perseverando para conseguir dentro de cuatro años su billete para la prueba multidisciplinar de los Juegos Paralímpicos. Por experiencia propia os puedo garantizar que entrenan y se machacan como cualquier triatleta. ¡Mucho ánimo, campeones!.

Me gustaría aprovechar el importante acontecimiento y la  favorable consecuencia para el triatlón para recordar una brillante anécdota que vivimos Santos Caballero, Iván Raña, Jordi Elías, Ivo Clotet y un servidor en el campeonato del Mundo del 2003 celebrado en Queenstown (NZL). El extremeño nos retó al mito gallego y a los tres catalanes que era mucho más rápido a la hora de despojarse el traje de neopreno. Después de mucho cachondeo e incredulidad, el bueno de Santos nos aleccionó y ejecutó en una de las fases más importantes de la T1. Una cura de humildad que siempre recordaré del fenómeno DJ Santos.

Salud y kms, Xavi

martes, 28 de agosto de 2012

NEW KIDS ON THE BLOCK




El mes de septiembre ya está aquí y, sin quererlo, arranca de manera ostentosa. Una de las poblaciones que más ha apostado por el triatlón desde sus inicios, Águilas en la comunidad de Murcia, acogerá el campeonato de Europa U-23 y la copa continental junior. Allí aparecerá un nuevo bloque de new kids, comandados por los ya consagrados Mario Mola y Fernando Alarza, que nos indicarán los posibles triatletas del mañana dispuestos a coger el relevo plateado de Gómez-Noya y de la txapelduna Ainhoa Murua.

La que fue la capital del TRI del estado durante años y el lugar donde se entronizaron a auténticos mitos del multideporte como Borja Osés, Jorge Puebla, Paco Godoy, Cathy Davies, Héktor Llanos, Asier Bilbao, Antonio Alix, Toñín Esteban o Marcos Barrantes..., vuelve a ser, una vez más, el centro neurálgico del triatlón. El activado Diego Calvo no dudó en ningún momento a la hora de recoger el guante que le ofrecía la FETRI, organizando majestuosos campeonatos de España, pruebas internacionales... En esta ocasión, la  playa de las Delicias volverá a reunir a triatletas de máxima calidad del viejo continente, para coronarles como campeones de Europa sub 23. Para el porvenir del deporte organizar y activar este tipo de campeonatos es vital. El presente está en constante dinamismo pero el futuro hay que potenciarlo para poder seguir fuertes y vigorosos en el mañana.

Los citados Mola y Alarza capitanearán un atractivo equipo con Abuín y los Hernández (Vicente y Ricardo) como escuderos, listos para conquistar las plazas de podio. Otros BB (Bishop Brothers) del equipo británico, la saga rusa de los Bruky y Vasiliev, unidos a los Silva (POR), Petraeus (DEN), Pujades (FRA)... y el fuera borda Varga (SVK) serán los posibles rivales que pondrán las cosas muy difíciles a la escuadra hispana.

Respecto al equipo femenino con Routier, Godoy, Casillas, Gómez, Ortega..., este deberá emplearse a fondo para poder demostrar su categoría contra las nuevas promesas de las diferentes selecciones presentes en la costa murciana.

Aprovechando la infraestructura, los juniors tendrán su copa de Europa para testarse con nuevos contrincantes. Los Pagés, Castro, Brillas, Samsó, Alonso, Saizar, Cerezuela, Carrasco... (falta Oliveras) tendrán una oportunidad de oro para competir internacionalmente y, sobre todo, para aprender mucho. Sin duda, para la gran mayoría será un magnífico fin de semana para formarse durante su competición, observar y tomar nota mientras animan a sus compañeros. ¡Mucha suerte a los new kids on the block! Ellos son el futuro del TRI.

Salud y kms, Xavi.


domingo, 26 de agosto de 2012

INNOVATE OR DIE




Este fin de semana que hemos finiquitado se ha disputado la antepenúltima prueba de las World Series en Stockholm (SUE). Después de esto, Yokohama (JAP) y la gran final de Auckland (NZL) acabarán de coronar a los campeones. Cuántos recuerdos han aflorado al recordar aquel lejano campeonato de Europa en el 1995 que disputamos en la capital sueca, ganado por el alemán Rainer Müller-Hörner, secundado por Luc Van Lierde (BEL) y por uno de los mitos británicos, el gigantón Spencer Smith. El drafting no existía y en esta prueba volvió aparecer la controversia de los grupos que se formaban en el segmento ciclista y la poca contundencia de los jueces.

Poco a poco, los altos estamentos de la Federación Internacional (ITU) se reinventaron para conseguir la presencia triatlética en el evento universal y, sobre todo, para reactivar la espectacularidad del deporte multidisciplinar. El mundial del 1995, en Cancún (MEX), y las copas del mundo fueron los primeros tests de  este nuevo formato, no sin provocar una enorme polémica entre los deportistas.

Vamos camino de dos décadas drafteando en muchas de las pruebas en las que participamos y  las mentes pensantes que dirigen el multideporte siguen ingeniándoselas para seguir evolucionando a buen ritmo y no fallecer, como ha pasado en otras disciplinas.

A partir del año que viene arrancará un nuevo ciclo olímpico. Desde el 2013 todos los que deseen luchar por el gran sueño olímpico deberán seguir las Quesada rules, máximo responsable de todo el entramado del embudo olímpico. Rankings, puntos, pruebas internacionales, copas del mundo, World Series... Un auténtico rompecabezas perfectamente programado para que dentro de 4 años los mejores estén en Río de Janeiro (BRA).

Sin embargo, el TRI es un deporte joven e innovador. Recuerdo que a finales de los 90 y principios de siglo éramos capaces de correr semifinal, final y final por equipos en un largo fin de semana de máxima intensidad triatlética, dejándote completamente noqueado para unas semanas. Recomiendo preguntar tal experiencia a fenómenos como: En3ko y Héktor Llanos, "Chevi" Merchán, Iván Raña... seguro que os pueden contar experiencias fascinantes.

Muchos años después, la Federación Internacional, con Marisol Casado al frente, no deja de crear nuevas dimensiones, más atractivas e interesantes. El secreto a voces circula, cada día con más fuerza, y se hablaba de una nueva configuración  que puede provocar un inédito formato olímpico. Llevamos disfrutando desde hace un par de años de la agónica y espectacular distancia sprint en el calendario internacional y esto, sumado al ostentoso show que provoca la prueba de relevos mixtos, augura una seria  reactualización del TRI. 

Como lo han llamado los anglosajones será un evento fast&furious total. Las transiciones cobrarán más importancia, los ritmos serán brutales y los espectadores podrán disfrutar de cincuenta y pocos minutos de extrema tensión. Resultará, pues, ¡un espectáculo superlativo! 

Si el Comité Olímpico Internacional (COI) acepta la propuesta de la ITU e incluye en el programa olímpico el sprint y el mix relay la revolución triatletica será total. Los nuevos talentos (Alarza, Albuín, Gomar, Hernández...) y los actuales líderes (Gómez-Noya, Mola, Pérez...), junto a sus entrenadores, deberán sincronizarse para hallar nuevas fórmulas e intentar llegar con la mejor performance en este tipo de pruebas de altas velocidades. 

Sin duda, hay que crear constantemente para no estancarse y el triatlón como máximo símbolo de deporte joven, fresco y con miras progresistas se aplica la máxima de: innovate or die. Esperemos que esta vocación siga siendo referencia en este deporte que tanto nos apasiona. Os puedo asegurar que somos la envidia de otras disciplinas, sigamos por este camino y con paso firme.

Salud y kms, Xavi.

viernes, 24 de agosto de 2012

OBSERVANDO



Siempre intento aplicarme una sabia sentencia que me regaló en sus últimos años uno de mis abuelos: "nano, tienes dos ojos para mirar, dos orejas para escuchar y una boca para hablar lo justo". Sinceramente, hace unos años que dejé de vivir en esa extraña y surrealista nube que muchos deportistas habitan. Empecé mi particular pseudo transición  a la vida real, en una transformación en la que llevo un tiempo observando y prestando  atención a todos los acontecimientos que suceden en el inmenso abanico de la sociedad actual.

Cada semana que pasa, cada mes que quemamos y cada año que superamos, contemplo que la pérdida de valores es tan aguda que, puntualmente, dudo que haya un final feliz para esta teórica sociedad del bienestar. Reconozco mi gran ignorancia en muchas de las cosas de la vida diaria, no entiendo de primas de riesgo, ni de política y sus tecnicismos, ni de números bursátiles, ni de cómo debe funcionar un país... pero si examino el rumbo adquirido últimamente y por los acontecimientos no es el más correcto. La prosperidad se desmorona.

El deporte, en este caso el triatlón, los entrenadores, el convivir y escuchar sabios consejos de ilustres atletas... me han forjado como persona. Adquieres unos ideales e intentas aplicarlos en la teórica vida real , dándote cuenta de que este circo que nos han montado no hace ninguna gracia. Miras como actúa la gente y te resulta curioso que la dignidad, el esfuerzo, la pasión por el trabajo y otros símbolos de calidad que deberían proyectar una próspera sociedad están en serio peligro de extinción. 

Todos estos años de entrega en el triatlón me han enseñado que sin trabajo no hay resultados y pretendo aplicar esta fórmula en mi día a día. Madrugas, te implicas al máximo y ayudas a todo  aquel que lo requiere, pero cuando observas que el talante de la inmensa mayoría es otro, te entristece, te desgasta y te alarma. Remar contracorriente es muy sacrificado, pero ahora, más que nunca, deberíamos sacar músculo para salmonear y superar todo tipo de obstáculos que encontraremos y tendremos que superar. 

Los que nos apasiona el deporte del reto y de la superación tenemos una ventaja, conocemos perfectamente la receta a seguir, aquella que seguramente nos ayudará a vencer todas aquellas altas paredes que predicen para los próximos meses. Nuestra fuerza física y mental nos ayudará a sobrepasarlas. No bajemos la guardia, por mucho que la troika siga actuando de forma mediocre y se empeñe en castigarnos. Sigamos transmitiendo nuestros valores y continuemos impulsando ilusión y fuerza positiva a esta apagada comunidad en pleno proceso de desvalorización. 

¡Ánimo! salud y kms, Xavi.



martes, 21 de agosto de 2012

TIRANÍA




Mucho se ha escrito sobre estos dos revolucionarios británicos, los hermanos Brownlee que, junto al ferrolano Gómez-Noya, han dado una par de vueltas más en la performance más elitista del triatlón con drafting. Estos tres caballeros han convertido el circuito mundial programado por la ITU (International Triathlon Union) en su particular jardincillo de demostraciones épicas, dictando cátedra allá donde aparecen.

Sin embargo, antes que estos déspotas triatléticos del siglo XXI aparecieran, el TRI-reinado pertenecía a otras figuras del deporte multidisciplinar. Una de ellas fue la australiana Emma Carney (Bourne End, 1971). Esta corredora británica de 1500 m, 3000 m y pruebas de cross, cambió su nacionalidad al trasladarse junto a su familia a la gran isla oceánica y consiguió una de las hazañas más singulares del planeta TRI: lograr 18 meses después de finiquitar su primer triatlón, proclamándose campeona del Mundo de triatlón el 1994 en Wellignton (NZL-foto).

A partir de la imperial gesta de esta aussie, empezó su particular tiranía deportiva. Tres títulos del circuito de la Copa del Mundo (1995, 1996, 1997), actual World Series, dos campeonatos del Mundo (Wellington 1994 y Perth (AUS) 1997), plata en Cleveland (USA) 1996, plata en el mundial de duatlón en Huntersville (USA) 1999 y bronce en Montreal (CAN) 1999. Aunque su gran proeza fue ganar en un año, concretamente en 1996, siete de las copas del Mundo en las que participó. Esta singular marca solo fue igualada, años más tarde, por otra emperadora del triatlón, la añorada portuguesa Vanesa Fernandes.

Si recupero un poco de triatlón vintage de mi biblioteca mental, recuerdo que los propios australianos comentaban que Emma tenía un talento natural en los segmentos ciclistas y carrera a pie, pero el hecho de  no nadar en la vida penalizaría sus resultados. Sin embargo, el propio Cris Mc. Cormack sentenciaba: "Emma is hard"  y bajo esa premisa, a base de esfuerzo y tenacidad, la triatleta mejoró rápidamente su rendimiento acuático. Pero lo que no nos aclaraban los kangaroos es la obligada base de natación que tienen todos ellos durante su etapa escolar, concretamente 3 días a la semana en los que hacen acto de presencia en las piletas. En consecuencia,  la gran mayoría de los aussies sabe nadar perfectamente y tiene una perfecta familiarización con el medio. Razón clara que nos debería obligar a reflexionar sí la educación física que tenemos actualmente en los colegios es la correcta.

Sin duda, la presencia de grandes nadadoras de la época, como las norteamericanas Sheila Taormina y Joanna Zeiger, por ejemplo, obligaban a unas espectaculares remontadas, actualmente imposibles, de la queen Emma. Sus parciales, especialmente el del tercer sector, eran tan feroces que puntualmente eran más rápidos que muchos de los marcados por los chicos, provocando serias lecciones de humildad. 

Su paso por el triatlón fue demoledor en el final de siglo XX, pero una dura lesión en el metatarso y un complicado sistema de cualificación, que planteó la federación australiana de triatlón, la dejó sin poder estar en los Juegos Olímpicos de Sídney 2000. Esta gran polémica, junto a la de Cris Mc. Cormack, llenó muchas páginas y provocaron un gran debate por la no presencia de estos dos mitos del deporte australiano. Finalmente, el triunvirato formado por Michelle Jones (2ª), Nicole Hackett (9ª) y Loretta Harrop (5ª) fue el elgido. 

Años más tarde un problema cardiaco, una taquicardia ventricular, sumado a la muerte por cáncer de su hermana mayor Jane, la llevó a poner punto final a su vida deportiva profesional. Actualmente, Emma es uno de los altavoces más importantes de Australia y del triatlón a la hora de concienciar a los deportistas en hacerse un buen chequeo médico, en prevenir cualquier dolencia, evitar riesgos y, sobre todo, disfrutar de una vida sana con el deporte, ¡tomemos nota! Como siempre, Emma fiel a su estilo demostró que fue, y es, una luchadora nata. Estoy convencido de que sus rivales de la época nos podrían asegurar que, aunque se bajaran a correr con una holgada ventaja, temían la remontada de Carney, Emma Carney.

Salud y kms, Xavi.


domingo, 19 de agosto de 2012

MATINEE BIKE UNITS




Como me lo recordó el bueno de Toni: "los que no hemos aprobado durante el curso... siempre nos queda septiembre", razón no le falta al figura capitalino. Aunque no tengamos que pasar ninguna revalida, nuestra enfermedad  por el deporte y por los retos, nos compromete a estar en pie de guerra de cara a los próximos envites deportivos. Algunos de los colegas de asfalto están de vacaciones, otros ya están de vuelta. El resultado final es que siempre tienes la oportunidad de sumar kilómetros con buena compañía.

Lo que si hay que tener en cuenta durante estos días de intensa canícula, es ser precavidos a la hora de salir a entrenar. Por este motivo, ya hemos organizado las matinee bike units. A primera hora de la mañana, cuando salen los primeros rayos de sol y coincide con aquellos que aún no han cerrado el quiosco, que siempre nos bridán con alguna perla para el recuerdo. La convocatoria reune una buena banda para cumplir con la receta diaria de kilómetros. 

Son unos  despertares ideales para rodar con la fresca y ahorrarnos cualquier KO técnico por deshidratación. Es importante ser sensato y, si se puede, no entrenar en las horas de máxima calor. Este entrenamiento en la solana se puede convertir en una tortura difícil de recuperar y, por mucho que seamos triatletas, unos especímenes duros y adaptables a cualquier situación, castigarse de esta forma puede ocasionar muchos problemas. Pueden aparecer las temidas pájaras, las odiadas contracturas musculares  o algunas lesiones de mayor gravedad. 

Sin embargo, si tenemos que preparar algún evento donde su meteorología es extrema, no hay más remedio que aplicarse al respecto y alguna sesión debe ser simulando las condiciones que encontraremos. Hay que tener presente, que el entrenamiento es un intento de simulación de lo que encontraremos en competición. Este detalle deja de ser una tontería y cobra una gran importancia a la hora de preparar el desafío. ¿Quién no ha puesto mala cara cuando al despertarse, en el día del reto, ha comprobado que la lluvia estaba presente? La adaptación a cualquier circunstancia climática, temporal... es muy importante. Hay que tener presente que este factor puede influir en nuestro conjunto cuerpo-mente, tanto de forma positiva como negativa. Dependerá en muchas ocasiones si previamente hemos entrenado en similares condiciones y amoldado en ellas. Conoceremos nuestra reacción delante de cualquier índole. Sin duda, haber testado estas situaciones minimizará el porcentaje de fallo y aumentará la proporción de conseguir el éxito deseado.

Por este motivo y por otros como la focalización en el entrenamiento, cambiar de aires, reducir el riesgo de enfermedades, comodidad... los PROS estructuran, durante el año, sus respectivas concentraciones en los diferentes sports centers que existen en el país o en el extranjero. ¡Concentraciones!, como me rememora puntualmente, MC Alonso (el gran Clemente Alonso) hablar y contar las batallas de los míticos campus training que se organizaban antaño servirían para escribir un interesantísimo libro de triatlón. Quizá algún día podremos contar tales historias...

Cuidado con este sofocante calor, salud y kms, Xavi.

jueves, 16 de agosto de 2012

EMPUJANDO




Aunque sea un tópico, ¡no nos podemos quejar! Llevamos algo más de dos semanas de máximo lujo en el planeta TRI. Pruebas de alto voltaje y fabulosos resultados de las primeras espadas del país. En3ko, Vir, Pedro Miguel, Miquel, Raúl, Richard, Maider... dieron el primer destello de calidad en el campeonato del Mundo celebrado en Vitoria-Gasteiz. El guante fue cogido por el equipo olímpico, donde brillaron la leyenda gallega, Javier Gómez-Noya y la txapelduna Ainhoa Murua. Cuando aún estábamos analizando la espectacular carrera vivida en Hyde Park, Vir atacaba de nuevo y se clasificaba en 2ª posición en el campeonato de Europa 70.3 en Weisbaden (GER), ¡brutal! Pero la vendetta que se vivió ayer en el durísimo Embrunman (FRA), protagonizada por Mazinger Zeta (Marcel Zamora) acompañado por el rocoso Víctor del Corral (VDC), acabó de revitalizar el TRI.  

Sin embargo, todos estamos ya en estado de alerta, pues el inminente ataque monotemático deportivamente hablando ya está aquí. Parece que el deporte, como gran abanico de disciplinas, deja de existir y se transforma en uno solo. Sin remedio, estamos entrando en esa especie de inquisición deportiva de cada año. Pero después de lo acontecido en los espectaculares Juegos Olímpicos y de la nueva tendencia de la cultura de la superación, de la lucha por una meta...  cada día más presente en la sociedad, puede ayudar a cambiar esta dura situación. Si todos seguimos empujando como lo estamos haciendo, poco a poco iremos ampliando la perspectiva de los medios y, en consecuencia, dejaremos de estar monopolizados deportivamente hablando.

 El planeta triatlón, con todas sus diferentes distancias, modalidades... ofrecen un amplio abanico para todos aquellos que buscan y luchan por un reto deportivo. Todos, desde los grandes campeones hasta los más noveles, pasando por organizadores, federaciones, jueces, clubes... debemos continuar impulsando esta filosofía y, en consecuencia, la nueva trayectoria de la coyuntura social. Actualmente, tenemos un magnífico presente y un futuro inmejorable, ¡no dejemos escapar esta oportunidad!

Nadie ha dicho que será fácil pero los triatletas, duatletas... nos caracterizamos por nuestra tenacidad, por ser unos luchadores natos y unos magníficos precursores de unos valores idóneos para avivar esta castigada sociedad en la que vivimos. Tenemos una buena ocasión para dar un salto de calidad promocional, we've to catch! Gracias a todos los que día a día disfrutan sumando sus kilómetros en busca de su sueño deportivo y, sobre todo, a los impresionantes resultados de los fuera de serie. Gracias a ellos, muchos periodistas y algunos medios están quitándose la venda de los ojos y comprobando que hay algo más que una pelota rodando por una manta verde. 

Transformémonos en TRI guerreros de Xian y empecemos a construir este nuevo escaparate deportivo. Un ejemplo a tener en cuenta ha sido la revolución del deporte femenino en los pasado Juegos. London 2012 ha sido un claro golpe de efecto de unas luchadoras insaciables que habían vivido en la sombra durante décadas. Su fuente de energía, como debería de ser la nuestra, es las ganas de empujar con fuerza para un futuro mejor del deporte que tanto nos apasiona. ¡Ánimo!

Salud y kms, Xavi.

martes, 14 de agosto de 2012

THE SHOW MUST GO ON






Ha pasado una semana. Durante la retransmisión de la prueba olímpica pudimos comprobar el poder de convocatoria que provocó el cóctel explosivo que formó el duelo de los locales Brownlee contra el gallego Gómez-Noya. Al ver la instantánea que adjunta este post me causó una impresionante sensación de alegría con tanta gente animando y completamente volcada por este espectacular deporte.

Mientras algunos aún estamos en estado de despresurización por todas las emociones vividas, el curso triatlético sigue su camino y como recuerda esa popular melodía del grupo británico Queen: The show must go on. Sin que paremos de oler a triatlón el pasado fin de semana se celebraron varios eventos.

Sin embargo, este miércoles entra en escena una de las pruebas más tradicionales del mes de agosto, uno de los triatlones de larga distancia más duros del planeta, es el Embrunman (3,8km natación, 188 km ciclismo, 42,195 km carrera a pie). La pequeña localidad alpina de Embrun organiza, desde hace 29 años, un auténtico reto de superación personal, con 5000 metros de desnivel positivo en el segmento ciclista y coronando el mítico Izoard (2361 mts). Curiosamente, este brutal triatlón ha sido, desde hace años, una magnífica plaza para que los grandes y más duros triatletas del país conquisten la región de los Hautes Alpes. Allí algunos de los pata negra del TRI español han demostrado su categoría, Antonio Alix, Félix Javier Martínez, Marcel Zamora o Víctor del Corral se han convertido en leyendas. Un póker de ases capaces de poner en jaque y ejecutar a los héroes locales. Actualmente, les bleus temen el poderío de Marcel y Víctor que, sin duda, sacarán su talento a relucir por las duras rampas del segmento ciclista y su categoría en la exigente maratón por los alrededores de esta villa de los Alpes.

Pero el festival triatlético no se frena y el show sigue, aún queda un impresionante mes de setiembre con un sinfín de pruebas de todo tipo, con un gran fin de fiesta en el popular Barcelona Triathlon, que ya está trabajando para ofrecer una auténtica fiesta para todos los que amamos el multideporte y, sobre todo, volver a reunir a todos los súperclase (Gómez-Noya, Spirig, Raña, Mola, Murua o Fabian...) que estuvieron en ediciones anteriores para que compitan por las calles de la ciudad condal. Por este final de curso tan atractivo que nos espera ¡a trabajar toca!

Salud y kms, Xavi.

domingo, 12 de agosto de 2012

LECCIÓN





¡Vaya semanita! No lo neguemos, la gran mayoría de los que nos apasiona el deporte y especialmente el triatlón hemos vividos unos días muy intensos. No nos escondamos el multideporte está on fire total. Solo recordar la presencia de los seis titanes del TRI en los Juegos Olímpicos refrenda que el equipo español es una potencia mundial. Sin duda, es para estar muy satisfechos, si sumamos el diploma de Ainhoa y la impresionante plata de Javi la sensación debería ser de orgullo máximo.

Estos últimos siete días, por todo el trabajo que he acumulado, por las horas que he pasado delante de la pantalla del ordenador, por todo lo observado y escuchado, os puedo asegurar que el triatlón ha estado en boca de todos. Este empujón mediático, que ha propulsado el gallego volador, ha sido un órdago a la grande y dudo que se lo podamos agradecer lo suficiente. Quizá me equivoque, pero esta brillante situación me recuerda ese primer impulso que aplicó, hace diez años, el mito Iván Raña cuando ganó el mundial de Cancún (MEX). De golpe y porrazo se empezó hablar de transiciones, boxes... en muchos medios. Un deporte desconocido y minoritario mostraba su carta de presentación en el mundo deportivo.

La magnífica escuela gallega no deja de sorprendernos y siempre tiene a punto un nuevo diamante. Si uno de los pioneros fue el gran Luís Piña y posteriormente el purri David Castro, poco después entró en escena el gran Iván, relevado por el plateado Javi ... y, actualmente, ya asoman Antón, Uxio... o el adoptado Jesús. A todos ellos les une su gran virtuosidad triatlética y su tenacidad. Señal que el producto gallego tiene cuerda para rato y es de calidade.


No quiero que suene a una vulgar excusa, pero el ajetreo vivido esta semana me minó en todos los sentidos. Lo vivido este fin de semana pasado ha sido una lección en toda regla. Ahora más que nunca, comprendo a todos aquellos que conseguís estirar las 24 horas del día para poder compaginar trabajo, familia, entrenamientos, descanso... Repito, no es ninguna escapatoria para  esconder el correctivo vivido en el Zoot Triatlón Tarragona protagonizado por el empuje de la juventud, ¡divino tesoro! Todo lo contrario, fue mi particular masterclass dominical, donde pude comprobar que quien mucho abarca poco aprieta. Vivir una semana de estrés debe ser sucedido por un generoso y merecido descanso. Si no lo aplicamos, la madre naturaleza frena de golpe tu ímpetu con cualquier problema físico que te debilita y obliga a parar tu osadía.


Como bien me recuerda el razonamiento del bueno de Diego: "aunque nos hagamos mayores y vayamos sumando años, nunca dejaremos de recibir alguna u otra lección". ¡Sabia sentencia! Solo puedo felicitar a los nuevos fieras y sentirnos afortunados de que el relevo general está asegurado con todos los fenómenos que van apareciendo. Estoy convencido de que en breve conquistarán grandes objetivos.

Salud y kms, Xavi

viernes, 10 de agosto de 2012

DRAFTING






Desafortunadamente, uno lleva unos días lidiando con varios dolores que me están martirizando, pero, gracias a la, ya cotidiana, visita al taller mecánico y, sobre todo,  al día a día con todos los componentes de la wolf nation, servidor puede seguir con ilusión intentando preparar los retos de este curso.

La últimas jornadas, la temática preferida de la familia triatlética sigue siendo la impresionante prueba de la que gozamos el pasado martes. Estos coletazos son la garantía de que estamos viviendo un momento dulce. El triatlón está candente y, sin duda, después del resultado de Javi, esta moda se acentuará. ¡Esperemos que se gestione bien esta dulce situación! Aunque también es cierto que hay muchas dudas sobre lo acontecido en los alrededores de Hyde Park .

Cuando se dio a conocer el equipo británico (Brownlee Brothers y Stuart Hayes) con claras intenciones de llevar un hombre para trabajar para los hermanos, claros favoritos a las medallas, esto provocó las primeras ampollas en los diferentes equipos que se sumaron a las iras de muchos aficionados. Lo que sí es cierto es que la medalla de Javi tiene doble valor, la combinación de su talento y su veteranía le llevó a colarse, de forma espléndida, entre los anglosajones.

El drafting, uno de los grandes dilemas triatléticos,  fue impuesto por la ITU (International Triathlon Union) en el campeonato del Mundo del 1995 en Cancún (MEX). Era el primer paso para que el IOC (Internationa Olympic Comitee) escuchará las intenciones del que era entonces el presidente de la ITU, mr. Les Mc. Donald (CAN), de incluir el triatlón en los Juegos Olímpicos. La nueva situación triatlética provocó mucha controversia. ¿Se perdía la esencia del TRI? Aquí apareció el divorcio total entre las pruebas y los deportistas no draft vs with draft.


Muchas reuniones se organizaron para que finalmente el sr. Samaranch diera el visto bueno. El requisito era claro: el TRI debía ser un deporte espectacular, emocionante, fácil de ver para los aficionados y sencillo para retransmitirlo. Se ideó el multilap y los triatletas de antaño pasamos de recorridos de 40kms, donde el segmento ciclista decidía en muchas ocasiones el resultado final,  a convertirnos en "hámsters" dando vueltas y más vueltas en un recorrido cerrado. Todo se modificaba, las pruebas quedaban acotadas en pequeños circuitos, la natación cobraba importancia, se perdían las grandes remontadas ciclistas y se empezaba a correr a ritmos muy altos. En consecuencia, la  metodología del entrenamiento cambiaba radicalmente. Los grandes sabios se tuvieron que reinventar y rápidamente comprobaron que: "el triatlón se pierde nadando y se gana corriendo".


Por supuesto, hubo, hay y habrá mucha discrepancia sobre este peaje fue oportuno o no, pero, que el triatlón esté en el calendario olímpico es vital para la salud del deporte multidisciplinar. Recuerdo que las gradas del pasado martes, frente la transición y la línea de meta, estaban a rebosar y gran parte del recorrido ciclista y a pie eran un bullicio de aficionados. Señal que fue un auténtico show time atractivo e interesante para muchos.

Seguro que volveremos a ver una prueba  drafting de gran calibre. No sé si se repetirá, la formación de un equipo con la clara misión de focalizar toda la escuadra en un objetivo común: defender los intereses de su líder (o sus líderes) y ¡ganar una medalla! Lo que si es cierto es que los británicos no inventaron nada. Grandes potencias del TRI lo pusieron en práctica anteriormente, desde España con el mito soldado Raña en el período 2002-2004,  los canadienses con Whitfield o los kiwis con Docherty en 2008, por ejemplo, consiguieron  algún título o presea de gran valor . Por este motivo potencias del panorama triatlético, como Estados Unidos y Australia, con pocos botines actuales, olímpicos o no, especialmente en categoría masculina, han tomado nota. La rumorología del país americano comenta que la USATriathlon está esperando una rápida recuperación del su nuevo talento, el prometedor Lukas Verzbicas, para intentar confeccionar un equipo con el joven de Oregón (USA) como jefe de filas de cara los Juegos de Río 2016 y es que tal como está enfocado el actual espíritu olímpico, sumado a esta sociedad del ránking que vivimos, todas las delegaciones padecen una medallitis aguda.

De momento, estaremos pendiente de los posibles cambios de formatos. Salud y kms, Xavi




miércoles, 8 de agosto de 2012

ANECDOTARIO OLÍMPICO 2.0





¡Buf! Como cuesta digerir todo lo que aconteció ayer al mediodía. Personalmente, mientras intentó asimilar el éxito del coloso Javier Gómez-Noya, me van sucediendo todo tipo de flashes de la historia del TRI. ¡Lo que se ha sufrido para que este prodigio del depósito de talentos de Galicia consiguiera una plata para el recuerdo! Antes de continuar con el ANECDOTARIO OLÍMPICO 2.0, debemos tener presente que esta medalla la ha ganado el campeón gallego. Con la gran ayuda de su familia, su pareja, su troupe de entrenamiento (Reig, Gomar...), sus amigos, del que lo talló en sus inicios, el sabio José Rioseco, o del que lo pulió con maestría, el delfín Omar González. Todos ellos y muchos más han empujado para que Javi, con su virtuosa fórmula llena de talento y superación constante, subiera al podio olímpico. ¡Felicidades a todos!

Después de ver el agónico cuarto triatlón de la era olímpica hay muchos detalles a destacar. Hunter Kemper (USA) junto a Anja Dittmer (GER) han sido los únicos capaces de acabar las cuatro citas olímpicas. La caída del campeón olímpico en Sídney 2000, Simon Withfield (CAN), les dejó con este título que les catapulta directamente al hall of fame de la tenacidad.

Raras veces se observan cascos aerodinámicos en las pruebas con drafting. El malogrado Withfield y el británico Hayes los usaron. Mientras, los gremlins Brownlee usaron unos cascos tapados similares a los que usan el equipo profesional de ciclismo Sky en las etapas llanas. La tecnología sigue avanzando con paso firme y el TRI es un perfecto banco de pruebas.

Pudimos observar que muchos triatletas dejaron de usar nuestro manillar, el que nos ayudó a popularizarnos. Me cuestiono: ¿Por qué algunos de los grandes triatletas de la distancia olímpica no montan el manubrio de triatlón? Seguramente, expertos técnicos como Jaime Menéndez de Luarca o Antonio Alix, nos ayudarían a resolver esta curiosa duda.

Las tres medallas se las repartieron las delegaciones británica y española, las más castigadas por los chascos olímpicos en las tres ediciones anteriores. Como recordé, el favorito en Sídney 2000, Simon Lessing (GBR) finalizó en 9ª posición. En Atenas 2004, Iván Raña y Peter Roberston (AUS), los máximos aspirantes al cetro olímpico, quedaron castigados en su cruel calvario y en Beijing 2008, Javi rozó la medalla sufriendo una dura penitencia al finalizar en 4º lugar. Después del evento de ayer, los dos equipos han logrado lo que se merecieron durante años.

Sabíamos que el equipo británico apostaba con sus dos líderes, los hermanos Brownlee, a carta ganadora, incluyendo en el equipo a Stuart Hayes en función de gregario. Pero pudimos comprobar que ellos tuvieron varios pseudo coequipiers colaborando, como el eslovaco Varga que estiró, y de valiente, en el segmento acuático Esto sumado a los sospechosos fuertes relevos que dio el irlandés Noble ayudaron en la consecuención de la táctica anglosajona.

Si tiramos de hemeroteca el que proyectó esta tendencia fue Andreu Alfonso, director técnico hasta los JJOO de Beijing 2008, que cogió el guante de Eduardo No, mentor de la élite del TRI español hasta Sídney 2000. Quizá Andreu fue un avanzado de su tiempo, pero demostró durante años que con su idea cooperativa se podían conseguir grandes éxitos internacionales. El baúl de triunfos cosechados es su gran defensa a esta filosofía triatlética. Por este motivo, la plata de Javi es mucho más meritoria, al obligar a los BB a dejarse la piel para batirle pero, sobre todo, al tener que estar atento a todas las posibles escaramuzas del brit team & friends. Ayer demostró que era uno de los más fuertes de los 56 citados en Hyde Park, y nos regaló una demo de control,  moviéndose en todo momento en las primeras posiciones. Sinceramente, un espectáculo imperial.

Muchos detalles se observaron, muchas cosas a comentar pero la sentencia de Javi podría ser el mejor resumen. "Si esta medalla sirve para conocer más al triatlón, genial". Sabias palabras las del ferrolano, pues ayer tuvimos una oportunidad de oro para promocionar este deporte que tanto amamos. Los deportistas (Javi, Mario y Josemi) pusieron todo por su parte obsequiándonos con un ostentoso espectáculo. Mucha gente dejó de comer para mirar con atención, a través de la televisión, como el superhombre galaico se disputaba la medalla dorada. Fueron instantes de extrema tensión, de TRI pasión total. En consecuencia, como recordaban en épocas jurásicas almas eternas del triatlón español como Carlos Santamaría, Marisol Casado, Enrique Quesada... hay que vender bien el deporte, debemos ser unos buenos pedagogos para fomentarlo. Ayer, era la situación ideal para engorilar, emocionar y animar a todos aquellos que observaban el deporte multidisciplinar. ¡Una lástima!

¿Y el futuro? El futuro se intuye muy positivo. En meses conoceremos si la prueba olímpica pasa a distancia sprint. Si se ratifica el nuevo formato esto beneficiaría, por completo, a la armada española. Los tres olímpicos se mueven a la perfección en esta posible nueva dimensión multideportiva, sin olvidar a los nuevos fenómenos: Alarza, Albuín, Hernández, Oliveras... triatletas perspicaces capaces de continuar con esta nueva y positiva dirección que ha guiado, con sus éxitos, el figura Javier Gómez-Noya.

Salud y kms, Xavi.

P.d. Gracias a todos los que, ayer, remaron con fuerza para empujar al TRI.

lunes, 6 de agosto de 2012

BRIEFING





No lo neguemos, muchos estamos completamente pendientes de la gran prueba que se celebrará mañana en el céntrico Hyde Park de la capital británica. Nos hemos empollado las previas que corren por la red e informado de todos los fuera de serie con posibilidades de optar a los metales. Por tercera vez el equipo español, formado por el campeonísimo Javi Gómez Noya y secundado por los outsiders Mario Mola y Josemi Pérez, tiene una gran oportunidad de entrar en la historia del triatlón español.

Pero antes del gran día, ¿qué hace el combinado nacional? Muchos creen que disfrutaron de la ceremonia de inauguración, del desfile, que están viviendo el trajín diario de la Villa Olímpica, compartiendo el apasionante día a día de la ciudad  en la que habitan los mejores deportistas del planeta... Todo lo contrario, el equipo masculino ha  aprovechado la proximidad de Londres  para poder estar en casa y entrenar con calma los últimos ensayos en la tranquilidad de sus respectivos cuarteles, fuera de la vorágine olímpica. De este modo, han decidido apurar al máximo el viaje hacia la metrópoli olímpica.

Acreditaciones, instalarse en la Villa, orientarse, revisar el material, pasar su obligada verificación y descansar son algunos de los pilares fundamentales de estos días. Aunque parezca surrealista, para estas fieras del TRI la carrera arrancó hace varios días, aprovechando las jornadas de familiarización a los circuitos. Por ejemplo, ayer domingo a primera hora de la mañana tuvieron  la última ocasión de testar el Serpetine lake y, posteriormente llegó uno de los actos previos con más tensión: el BRIEFING.

La reunión congrega a todos los protagonistas del espectáculo multideportivo junto a todos los entrenadores y responsables técnicos. Allí escuchan con atención los horarios, el desarrollo,... Es el momento de consultar todas las dudas o los posibles cambios de última hora, pero, sobre todo, es el primer encuentro de los elegidos. Miradas, encaje de manos, abrazos y, sin duda, chequeos del aspecto de los rivales.

Aunque no os lo creáis la primera brazada ya se ha dado. En el importante sarao triatlético se deciden los puestos del pontón de salida. Uno tras otro, según el ranking mundial y en secreto, se van decidiendo las plazas del puente azul. Como ya se ha informado, parece que los que parten por la parte izquierda tienen una ligera ventaja y el campeón gallego, primero en elegir, ha preferido la posición 55. Libre de golpes a su izquierda y con buenas referencias a la derecha, los peligrosos franceses Hauss y Vidal en los spots 54 y 53 respectivamente. Pero la selección de los Brownlee, los claros favoritos, en el lado contrario, concretamente en los espacios 2 Alistair, y 3 Jonathan, unido al torpedo ruso Bryukhankov en el 1 pone el primer interrogante a pocas horas de la salida. ¿Quién ha decidido correctamente? Solo un inciso, la primera en salir del agua en la carrera femenina, Lucy Hall (GBR), partió desde el lado derecho.

Antes de la gran prueba, la decisión final del uso o no del traje de neopreno acabará de dar una pequeña ventaja a unos o a otros. Todos los ases están encima de la mesa y el juego arranca mañana a las 12:30' h hora española. ¡No os lo perdáis, será un espectáculo! Recordad:  a la tercera va la vencida y seguro que el equipo español conseguirá un magnífico resultado.

Salud y kms, Xavi.

P.d. Otros startings de interés: El campeón olímpico Frodeno (GER) en el 6, Justus (GER) en el 4, o el triatleta que, con tal probabilidad, dominará el segmento acuático el eslovaco Varga en el 25. El suizo Riederer, bronce en Atenas 2004, en el 50 o el ganador de la última World Serie en Hamburgo, Murray en el 47.
A tener en cuenta: 19.9 ºC neopreno permitido. 20.0 ºC no permitido.


sábado, 4 de agosto de 2012

ANECDOTARIO OLÍMPICO




¡Como hemos vibrado esta mañana! Sin duda, ha sido uno de los desayunos más estresantes, reconozco que por momentos no me entraba nada. Observando a Ainhoa y Marina en cabeza, viendo como se iban eliminando algunas de las favoritas (Riveros, Moffatt o Jorgensen) y, sobre todo, viviendo un espectacular final, grabado en nuestras mentes, el triatlón ha demostrado que es épica olímpica al 100%.

Seguro que los más carrozas habéis tenido algunos flashes que os han recordado instantes similares a los hoy vividos. En este particular ANECDOTARIO OLÍMPICO, intentaré recuperar algunas curiosidades y similitudes de este maravilloso deporte que nos han regalado un show time imperial.

La reciente campeona olímpica, la suiza Nicola Spirig, pareja del gran triatleta Reto Hug (SUI), 3 veces olímpico, campeón de Europa y pódium en varias pruebas internacionales, es letal en los finales más apretados, en los que ha ganado todos los sprints disputados hasta el momento. La txapelduna Ainhoa Murua da fe de ello, tras lo vivido en la final del campeonato de Europa de este año, en Elhiat (ISR), donde se tuvo que conformar con la segunda plaza. Esta victoria de la alpina recuerda el mismo final que hubo entre la favorita en las olimpiadas de Sydney 2000, Michelle Jones (AUS) y la suiza Brigitte Mc. Mahon. Un agónico desenlace a favor de la europea.

Magnífica vuelta al ruedo de la sueca Norden, capaz de superar una grave lesión que la tuvo gran parte del año pasado en el dique seco. Una magnífica demostración de talento pero, sobre todo, de tenacidad y pasión por el triatlón. Parecida vivencia protagonizó el german panzer Stephan Vuckovic en el 2000 que estuvo KO técnico el año anterior y logró una extraordinaria plata olímpica en el primer triatlón olímpico de la historia.

La tercera en discordia, la bellísima Erin Densham, fue descubierta por uno de los canguros más famosos en el duatlón-triatlón español, el gran Jono Hall, campeón del Mundo de duatlón en el 1997, en Gernika, que posteriormente pasó a profesionales con el Festina y, actualmente, es uno de los entrenadores más codiciados del planeta TRI. Erin fue la que provocó el gran debate australiano, con sus grandes actuaciones en Molooloba y Sydney en primavera. Cuando todos pensábamos que el equipo aussie lo formarían las tres Emmas (Snowhill, Moffat y Jackson), los brillantes resultados de Erin originaron una polémica que llegó a los tribunales. A la dirección técnica del país oceánico no le tembló el pulso y dejaron a la campeona olímpica de Beijing 2008 en casa.

¡La condena olímpica sigue penalizando! Si en Sydney el favoritismo era para Michelle Jones (AUS), en Atenas para Loretta Harrop (AUS) y en Beijing se lo repartían Snowhill (AUS) y la portuguesa Fernandes en la carrera femenina, todas ellas, menos la pequeña Emma, sufrían la cruel sentencia. En esta ocasión, Helen Jenkins (GBR), casada con el extriatleta británico Mark Jenkins olímpico en Atenas 2004, tenía que ser la reina de la corona delante de su público y, sin compasión, ha padecido la maldita tradición olímpica. Esa en la que los firmes candidatos a lo más alto del podio viven su particular calvario olímpico. Actualmente, las delegaciones más damnificadas con este doloroso veneno son las españolas y británicas al no poder sumar ningún metal, por el momento. Esperemos que el equipo español masculino esté, de una vez por todas,  inmune a este virus.

Finalmente, la fantástica 7ª plaza de la neska de Zarautz iguala a la conseguida por una de las grandes vedettes españolas de duatlón y triatlón, que tanto echamos de menos, la gran Ana Burgos. El resultado de Ainhoa es producto de mucha constancia y sacrificio. Desde que a finales de los 90 el patriarca del SVC Seguridad-CN Judizmendi animó a entrar en el mundillo multidisciplinar a aquella pequeña nadadora... hasta en la actualidad que, junto a su pareja, el triatleta Jon Unane, y a su entrenador, el sabio Iñigo Múgica, la txapelduna Ainhoa se ha posicionado en el top mundial del TRI. Con este nuevo diploma olímpico, ya son cinco los que suma la FETRI (Federación Española de Triatlón) en los 12 años de historia olímpica.

Salud y kms, Xavi.

P.d. Intuyo que el próximo martes este infortunio cambiará y jugará a favor de nuestras bazas: Javi, Mario y Josemi.

viernes, 3 de agosto de 2012

EL SECRETO DEL ÉXITO

video


¡Por fin entran en escena los triatletas! Sin duda, después de una semana de máxima actividad olímpica, la mayoría de los apasionados por el multideporte estamos en estado de excitación total. Hay que tener presente que, durante estos meses las grandes divas de la distancia olímpica han luchado para ser parte del patrimonio del evento histórico, London 2012. Este sábado lucharán con todas sus fuerzas para conquistar la gloria olímpica. Todas ellas se han forjado y focalizado al 100% para estar en la capital británica y no dejar escapar esta maravillosa oportunidad en el The Serpentine lake. Gracias a ellas disfrutaremos de un categórico espectáculo.

Después del primer  TRI envite , el martes, en el mítico Hyde Park, tendremos la disputadísima y emocionante versión masculina. Estoy convencido de que en Londres los grandes gallos del corral triatlético se aplicarán a fondo y viviremos, por el circuito y por la categoría de los deportistas, la carrera más rápida de la historia del triatlón.

En menos de unos intensos 120 minutos conoceremos los exigentes, soñados y deseados podios. Veremos los que tocarán las mieles del éxito y los que vivirán su particular paseo por las cenizas de la derrota. Tened en cuenta que estos 110 triatletas son unos talentosos artistas del deporte multidisciplinar, que han luchado, durante 4 años o más, como titanes para estar presente en esta selecta cita. Y como la gran mayoría de nosotros, ellos son unos apasionados del deporte en general, como recuerda el vídeo promocional de DTU (Deutsch Triathlon Union, con Dittmer, Frodeno, Justus y Petzold como protagonistas), EL SECRETO DEL ÉXITO..., aplicable en todos los aspectos de la vida, es no dejar escapar las oportunidades. Este sábado y el próximo martes, todas estas fieras gozarán de uno de los actos deportivos más importantes de sus vidas. No dudéis que Ainhoa, Zuriñe, Marina, Javi, Mario y Josemi no titubearán y se convertirán en unos letales depredadores de metales. 

¡Disfrutemos del espectáculo! Salud y kms, Xavi.

P.d. Como recordaba un gran director técnico de antaño, el sr. Eduardo No: ¡Justicia!.